Hôtel Empain

Le chevalier brugeois Knuyt de Vosmaer commanda la construction de l'hôtel d'origine à l'architecte Jean-Joseph Naert (1838-1910), grand prix de Rome et Brugeois également.
L'immeuble fut édifié de 1878 à 1879. Le blason familial figure sur la façade.
Hotel Empain à la place de la Liberté (Bruxelles)
Hotel Empain ou Knuyt de Vosmaer Photo Christian 2015

A peine terminée, la propriété est acquise dès 1881 par le financier Edouard Empain qui y installera son domicile et le siège de sa banque. En 1884 le richissime homme d'affaire et son frère François y aménagent leurs appartements privés.

 

La famille Empain agrandira et remaniera considérablement l'hôtel d'origine afin d'y installer sa banque et les appartements des frères Empain. Trois numéros supplémentaires rue de l'Enseignement et cinq rue de la Presse constituent le considérable ensemble actuel.

La banque Empain deviendra ultérieurement la Banque Industrielle Belge.

Pour les curieux, le sigle BIB est bien visible au-dessus de deux des portails de l'édifice, côté rue de l'Enseignement. Le concept même de la BIB est également une « trouvaille » du baron Empain : il s'agit d'une des toutes premières sociétés holding au monde.

 

Les aménagements et modifications de l'édifice dureront plus d'un demi-siècle : incendie côté banque (rue de l'Enseignement) à une date indéterminée de la première moitié du XXe ; vers 1930, Jean Empain, fils d'Edouard réaménage les appartements privés en style art déco...

Hotel Empain ou Knuyt de Vosmaer Photo Christian 2015

Pour en savoir plus...

 

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